Qu’est-ce que tout le monde devrait savoir sur le VIH / SIDA?

La contraction du virus de l’immunodéficience humaine, ou VIH, n’est plus considérée comme une condamnation à mort dans les pays développés, qui ont les moyens de la traiter. Pourtant, des millions de personnes à travers le monde contractent le VIH et meurent de la dernière phase de l’infection par le virus: le syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA).

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), on estime que 1,1 million d’Américains de plus de 13 ans vivaient avec le VIH à la fin de 2014.

«Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les gens ont besoin de savoir sur le VIH / SIDA, de déterminer s’ils sont eux-mêmes à risque ou même comment parler avec sensibilité à quelqu’un qui a la maladie», explique Steven Santiago, MD, médecin chef de Care Resource, une organisation à but non lucratif de lutte contre le VIH / SIDA dans le sud de la Floride. Voici 10 faits que vous devriez savoir.

1. N’importe qui peut contracter le VIH.

Lorsque le VIH et le sida sont apparus pour la première fois, on a donné d’autres noms au sida, notamment «cancer homosexuel» et GRID, qui signifient immunodéficience liée aux homosexuels. Ces noms ont depuis été abandonnés parce qu’il est maintenant reconnu que n’importe qui peut être infecté par le VIH. Aux États-Unis, les homosexuels, les bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes continuent d’être les plus exposés au risque d’infection par le VIH, mais les hommes et les femmes hétérosexuels sont également vulnérables, représentant 20% des nouvelles infections. Rapports CDC.

Et le virus continue de se propager en partageant des accessoires de consommation (comme des aiguilles) avec des personnes infectées par le VIH. Certains groupes raciaux ou ethniques aux États-Unis sont plus largement touchés. Les Afro-Américains ne représentent que 12% de la population mais représentent près de la moitié des personnes vivant avec le VIH, selon les CDC. La majorité des nouveaux diagnostics de VIH chez les Afro-Américains sont des hommes homosexuels ou bisexuels.

2. Le nombre de victimes du SIDA est astronomique.

Depuis le début de l’épidémie de VIH / sida en 1981, plus de 70 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le virus et environ 35 millions de personnes sont mortes du sida, dont plus de 675 000 aux États-Unis. Organisation et le CDC. Les gens dans d’autres parties du monde sont beaucoup plus gravement touchés; en Afrique subsaharienne, près d’un adulte sur 25 a le VIH. Dans l’ensemble, cependant, le taux de nouvelles infections et diagnostics du VIH est en baisse aux États-Unis, probablement grâce aux efforts de prévention, selon les rapports du CDC. Mais les progrès ont été inégaux. Certains groupes, tels que les hommes gais et bisexuels hispaniques et latinos, ont connu un nombre croissant d’infections et de diagnostics.

3. Vous pouvez avoir le VIH et ne pas le savoir.

Lorsque certaines personnes sont infectées par le VIH, elles peuvent présenter des symptômes pseudo-grippaux tels que de la fatigue, de la fièvre, des maux de tête, des maux de gorge et des douleurs musculaires et articulaires au cours des deux à quatre premières semaines. (D’autres symptômes incluent des ganglions lymphatiques douloureux et enflés et une éruption cutanée avec de petites bosses roses ou rouges.) Mais beaucoup d’autres personnes ne ressentiront aucun symptôme au cours de cette phase précoce (aiguë) de l’infection, rapporte le CDC. propager le virus sans le savoir. La seule façon de savoir avec certitude si vous ou votre partenaire êtes séropositif est de subir un test de dépistage. Le VIH à un stade avancé – avant qu’il ne devienne le SIDA – cause des symptômes, mais ceux-ci peuvent être confondus avec d’autres maux.

4. La prévention du VIH est la clé.

Parce que le VIH est transmis par l’échange de fluides corporels, la meilleure façon de prévenir l’infection est de toujours pratiquer des rapports sexuels protégés et d’éviter d’utiliser des accessoires comme les aiguilles. Le CDC recommande que tout le monde entre 13 et 64 ans soit testé au moins une fois pour le VIH, et tous les six mois si vous avez plusieurs partenaires sexuels, avez des relations sexuelles non protégées ou utilisez des aiguilles pour s’injecter de la drogue. Si vous courez un très grand risque d’être infecté – par exemple, si votre partenaire sexuel actuel a le VIH – prendre un médicament appelé prophylaxie pré-exposition, ou PrEP, peut vous aider à assurer votre sécurité, dit le CDC. Ce traitement préventif réduit vos chances d’être infecté en empêchant le virus de prendre pied dans votre corps. Le hic, c’est que vous devez prendre la PrEP très régulièrement – exactement comme votre médecin vous l’a prescrit. Le CDC dit que ce régime peut réduire votre risque de contracter le VIH de 90 pour cent et réduire de plus de 70 pour cent le risque de transmission parmi les utilisateurs de drogues injectables.

5. Le VIH a un adversaire puissant.

Avant 1996, contracter le VIH était essentiellement une condamnation à mort. Mais ensuite, au cours des deux décennies suivantes, un régime de médicaments connu sous le nom de thérapie antirétrovirale (ART) a évolué et est entré en vigueur. Ce traitement médicamenteux aide à prévenir la réplication du virus et peut empêcher l’infection de provoquer le SIDA, transformant ainsi une maladie mortelle en une maladie gérable. “Ces médicaments ont été un progrès scientifique incroyable”, explique le Dr Santiago. “La plupart des personnes qui meurent aujourd’hui sont celles qui ignorent qu’elles ont le SIDA jusqu’à ce que les symptômes deviennent graves.” Même les personnes qui pensent avoir été exposées au VIH ont des options – si elles agissent très rapidement. Le CDC vous conseille d’alerter votre pourvoyeur de soins médicaux et de commencer un régime de médecines d’ART appelé la prophylaxie post-exposition (PEP) dans les 72 heures.

6. Vous ne pouvez pas contracter le VIH à partir de n’importe quel type de contact.

Les mythes abondent sur le VIH / SIDA. Par exemple, vous ne pouvez pas contracter le VIH à cause des piqûres d’insectes, des étreintes, des poignées de mains ou du partage de toilettes ou de vaisselle, selon le CDC. Vous ne pouvez pas non plus être infecté par un baiser fermé ou par un contact avec la sueur ou les larmes d’une personne infectée. Vous ne pouvez pas l’obtenir simplement en travaillant ou en sortant avec une personne séropositive ou séropositive. La transmission du VIH d’une femme à une autre par contact sexuel est également rare, dit le CDC.

7. Ce n’est pas seulement une maladie d’homme.

Environ un quart des personnes vivant avec le VIH aux États-Unis sont des femmes, rapporte le CDC, et la plupart ont été exposées au virus lors de relations hétérosexuelles. Une femme qui est enceinte et qui a le VIH / SIDA peut transmettre le VIH à ses enfants à naître pendant la grossesse; elle peut aussi transmettre le virus pendant l’accouchement et pendant l’allaitement, dit le CDC.

8. Le VIH est plus complexe que vous ne le pensez.

Les articles de journaux et de magazines font souvent référence au VIH comme s’il s’agissait d’une seule entité, mais il existe en fait deux souches du virus: le VIH-1 et le VIH-2. La plupart des infections à VIH aux États-Unis et dans le monde sont le VIH-1. Si elle n’est pas traitée, le VIH-1 provoque le SIDA, note le CDC. L’autre type de VIH – VIH-2 – se trouve principalement en Afrique de l’Ouest. Il est rare aux États-Unis et est également moins susceptible de conduire au sida.

9. Vous pouvez vous tester pour le VIH dans l’intimité de votre propre maison.

Plusieurs tests VIH à domicile ont été approuvés par la Food and Drug Administration et peuvent être achetés en ligne ou dans une pharmacie. La plupart de ces tests demandent aux consommateurs de piquer leur doigt avec une aiguille, de déposer quelques gouttes de sang sur un tampon et de poster l’échantillon à un laboratoire. Bien sûr, vous pouvez également consulter votre médecin pour un test sanguin conventionnel ou visiter un centre de santé publique pour un test de sang ou de salive (généralement gratuit). Ces centres offrent également des conseils confidentiels sur place. Le CDC note que si vous obtenez un résultat positif de tout test à domicile, vous devrez obtenir d’autres tests pour confirmer les résultats.

10. Le VIH / sida demeure un problème énorme (et parfois négligé).

Plus de 1,1 million de personnes vivent avec le VIH aux États-Unis aujourd’hui, mais un nombre stupéfiant d’entre eux – environ 1 sur 7 – ne savent pas qu’ils sont infectés, dit le CDC.