Comment les boucles de rétroaction positive s’arrêtent-elles jamais?

Quand ils manquent de matériel source, ou atteignent la fin de la “balance”.

Il y a incroyablement beaucoup de boucles de rétroaction positives imaginables. Tous ont un débit maximum ou une valeur maximale. Quand ça a atteint, ça finit.

Exemples:

  • Une réaction chimique qui accélère avec des températures plus élevées, et qui produit lui-même des températures plus élevées. Il se termine lorsque le matériel est épuisé.
  • Un balai dans le placard des concierges qui tombe. Il tombe plus vite lorsque l’inclinaison est plus élevée. Il se termine quand il est à plat.
  • Deux trous noirs tombant l’un vers l’autre. Quand ils s’approchent, les forces gravitationnelles augmentent tout le temps. Il se termine quand ils ont fusionné.

Dans les cas plus compliqués, une situation peut survenir où le retour positif se transforme en rétroaction négative après un certain temps, et le système s’installe dans un nouvel équilibre jusqu’à ce qu’il soit soulevé à nouveau sur un point de basculement.

Voir aussi: Feedback positif

Un exemple bien connu d’une boucle de rétroaction positive est celui de l’hormone ocytocine. Il est libéré pour induire le travail et déclenche les contractions. Lorsque les contractions se produisent, plus d’ocytocine est libérée et les contractions s’intensifient. C’est pourquoi, pendant l’accouchement, les contractions deviennent plus fortes et se produisent plus rapidement. La boucle de rétroaction se termine lorsque l’enfant est né, évidemment, sinon les contractions se poursuivraient indéfiniment. Une fois que l’enfant est né, la boucle de rétroaction a fait son travail et plus d’ocytocine est nécessaire. Une façon d’arrêter la production passe par des «antagonistes».

La voie de transduction du signal qui entraîne la production d’ocytocine est également signalée par l’ocytocine. Si l’oxytocine est présente, la façon d’empêcher le corps de produire plus est de bloquer le récepteur qui reconnaît habituellement la présence d’ocytocine. Les antagonistes sont des molécules qui s’attacheront aux récepteurs pour empêcher d’autres molécules, telles que l’ocytocine dans ce cas, de se lier et de déclencher à nouveau le cycle de production. La présence d’antagonistes arrête éventuellement la production d’ocytocine. Puisque les hormones ont une durée de vie limitée, la concentration d’ocytocine diminuera graduellement lorsque la production sera inhibée. Lorsque l’ocytocine est éliminée, ou présente en quantités infimes, les antagonistes peuvent partir, et la boucle de rétroaction ne sera plus initiée.

Ce n’est qu’un exemple, mais les mécanismes sont largement utilisés.

Souvent mal. La rétroaction positive pousse un système à la limite de la stabilité et, à ce moment-là, la rétroaction cesse ou le système change. L’exemple le plus spectaculaire est probablement une réaction en chaîne nucléaire.