Pourquoi notre système immunitaire ne s’adapte-t-il pas aussi bien aux menaces qu’aux bactéries?

Nos systèmes immunitaires s’adaptent étonnamment bien aux menaces bactériennes. Pensez-y – avant 1930, il n’y avait pas de médicaments qui pourraient traiter efficacement une infection bactérienne. Avant 1870, il n’y avait pas de vaccins ou de programmes de santé publique efficaces pour prévenir l’infection. Notre système immunitaire constituait notre seule défense contre les infections bactériennes. Pourtant, les populations humaines ont augmenté, tandis que les populations bactériennes sont restées plus ou moins les mêmes. Cette histoire m’apparaît comme un système immunitaire qui s’adapte très bien aux menaces bactériennes.

En vérité, les bactéries et les humains – comme n’importe quel ensemble de prédateurs et de proies – sont enfermés dans une course Red Queen, dans laquelle les deux parties doivent courir aussi vite qu’elles le peuvent pour rester en place. Un côté développe une nouvelle arme ou défense et acquiert un avantage; l’autre côté développe une contre-mesure et la neutralise.

Les bactéries ont des temps de génération beaucoup plus courts et peuvent donc développer de nouvelles variantes génétiques beaucoup plus rapidement. Il semble qu’ils auraient un avantage insurmontable. Les humains (et presque tous les autres grands organismes) ont développé deux réponses pour neutraliser cet avantage: le sexe et l’immunité adaptative.

Le sexe assure qu’il y a un haut degré de variabilité dans la population. Les bactéries qui exploitent les vulnérabilités dans un ensemble de variantes donnent un avantage aux variantes moins vulnérables, qui arrivent à dominer la population. Les variantes nouvellement dominantes deviennent alors des cibles invitantes pour de nouvelles variantes de la bactérie, et le cycle se répète.

C’est au niveau de la population. Au niveau de l’individu, notre système immunitaire développe des cellules génétiques variantes qui créent de nouveaux anticorps et des cellules tueuses en réponse à un défi bactérien.

Du système immunitaire inné et adaptatif

Bien sûr, il existe toujours quelques variantes de bactéries qui échappent à la destruction par le système immunitaire. Ces bactéries prolifèrent et peuvent entraîner une autre infection, entraînant une autre réponse immunitaire, conduisant à une autre série d’adaptations …

Aucun des deux camps ne gagne un avantage permanent, et ils ne le peuvent pas non plus. Une fois qu’un camp a le dessus, les nouvelles variantes ont moins de succès et sont éliminées de la population. Ce n’est qu’une fois qu’un côté commence à perdre que les variantes gagnent un avantage. Les bactéries n’ont jamais éliminé une population animale par ailleurs saine, et nous n’allons pas éliminer toute espèce de bactéries pathogènes. Nous sommes coincés avec eux et ils avec nous.

Les bactéries s’adaptent en tant qu’espèce. Individuellement, ils survivent ou meurent.

Disons que vous avez 1000 bactéries, et quelque chose de terrible comme la pénicilline arrive. Il a un taux de destruction de 95%. vous serez laissé avec 1000-95%, ou 50 bactéries qui ont survécu à la pénicilline.

Maintenant, les bactéries ont une partie sexuelle, et produisent beaucoup plus de bactéries …. Tous sont maintenant résistants à la pénicilline.

C’est ainsi que les bactéries résistantes aux antibiotiques sont devenues, et c’est pourquoi, si on vous prescrit un antibiotique, vous devez prendre TOUS les médicaments. L’idée est que, au lieu de tuer 95%, vous éliminez 100% des bactéries, empêchant ainsi toute forme de résistance.

Notre système immunitaire s’adapte à un point, mais les bactéries gagnent, simplement basées sur de simples chiffres: E. coli peut se reproduire en 20 minutes, et peut passer d’une seule cellule à 6 millions et plus en 8 heures. En tant qu’espèce, ils ont des humains battus.