Si une femme n’a plus ses règles à cause du contrôle des naissances, peut-elle augmenter son risque de cancer de l’endomètre?

Il est facile de comprendre pourquoi on pourrait penser cela. J’ai beaucoup de patients atteints du SOPK (syndrome des ovaires polykystiques) ou du syndrome de reproduction métabolique nouveau et plus large qui n’ont pas de cycles normaux et qui sautent des mois et des mois à la fois par eux-mêmes . Quand ils ont finalement ce qu’ils pensent être une «période», ce n’est souvent pas une «période» (c’est-à-dire une excrétion organisée de la muqueuse de l’utérus censée se produire si un ovule est libéré et non fécondé) mais saignant à partir de parties de la muqueuse de l’endomètre qui ont envahi le point où elles se rompent finalement et causent une certaine quantité de saignement. Cela conduit à un schéma où une femme peut avoir des années de très peu de périodes suivies de longs épisodes de saignement – parce que l’endomètre n’est pas synchronisé.

Le plus gros problème avec ce modèle est que la femme n’ovule pas – ou ne fait pas d’œuf tous les mois – donc son endomètre n’est pas exposé à la progestérone, l’hormone qui empêche la croissance excessive de l’endomètre. Au lieu de cela, elle reçoit une «oestrogène sans opposition» ou une exposition constante d’œstrogène à partir de ses ovaires (et souvent l’excès de graisse corporelle). C’est cet oestrogène sans opposition qui conduit au risque d’hyperplasie endométriale et de cancer.

Les pilules contraceptives, les patchs, les anneaux, les injections et les progestatifs contenant du DIU * sont tous des progestatifs dominants ou progestatifs seulement – ce qui signifie qu’ils éclaircissent la muqueuse de l’utérus, certains (en particulier le vaccin et le DIU) tant que les femmes cessent de saigner. Raison opposée de ce qui est décrit ci-dessus – l’endomètre est si mince qu’il n’y a rien à perdre, par opposition à l’accumulation continue, car il n’est jamais signalé à verser. Et c’est cet effet sur l’endomètre qui conduit à l’effet d’un plus faible risque d’hyperplasie endométriale et de cancer pour les utilisateurs de ces méthodes.

* le DIU de Paragard réduit également le risque de cancer de l’endomètre, grâce à des mécanismes qui ne sont pas complètement compris

En fait, le contrôle continu des naissances de la progestérone, qui provoque l’arrêt des périodes, comme un stérilet, diminue réellement le risque de cancer de l’endomètre [1]. C’est probablement pour trois raisons:

  1. Le contrôle des naissances hormonal tend à amincir la muqueuse de l’endomètre [2]. Si vous avez moins de cellules de l’endomètre, il y a moins de chances que l’une devienne cancéreuse simplement en nombre absolu.
  2. Au moins chez les rats, les contraceptifs à base de progestérone diminuent certains récepteurs d’œstrogènes dans les cellules endométriales [3]. Cela peut diminuer le risque de cancer, même si cela n’a pas encore été prouvé.
  3. Avoir plus de cycles menstruels augmente vos risques de cancer de l’endomètre [4]. Arrêter vos périodes pendant un peu diminue votre nombre total de cycles, diminuant le risque.

Cela ne veut pas dire que le contrôle des naissances hormonal est sans risque. En particulier, le contrôle des naissances hormonaux contenant des œstrogènes peut augmenter votre risque de cancer du sein et du col de l’utérus [5]. (Bonne nouvelle pour les utilisateurs de DIU: ils ne montrent pas de risque accru.) Cependant, beaucoup de gens pensent que les compromis en valent la peine.

Si vous avez des inquiétudes concernant votre méthode de contrôle des naissances, c’est toujours une bonne idée de parler à votre médecin!

Notes de bas de page

[1] Facteurs de risque du cancer de l’endomètre

[2] Exactement comment la pilule affecte votre période et change votre cycle menstruel

[3] Les effets à long terme des contraceptifs à base de progestérone sur l’endomètre et l’ovaire chez le rat.

[4] Durée de vie des cycles ovulatoires et des risques de cancer de l’ovaire et de l’endomètre chez les femmes ménopausées

[5] Contrôle des naissances et cancer: quelles méthodes augmentent, moins de risques

En fait, les contraceptifs oraux peuvent réduire le risque de cancer de l’endomètre. Selon l’Institut national du cancer, les risques de cancer de l’endomètre et des ovaires semblent être réduits avec l’utilisation de contraceptifs oraux, alors que les risques de cancer du sein, du col de l’utérus et du foie semblent être accrus.

Vous pouvez en savoir plus directement auprès du NCI sur les contraceptifs oraux et les risques de cancer.