Qu’est-ce qui est nécessaire pour que l’échange de gaz à travers les membranes se produise?

Considérons un schéma simple d’une grappe d’Alvéoles dans les poumons:

Chaque alvéole est entourée d’un réseau de vaisseaux sanguins amenant du sang désoxygéné vers les alvéoles et transportant du sang oxygéné. Si nous regardons de plus près un Alveoli individuel, nous pouvons remarquer deux structures distinctes qui facilitent l’échange de gaz: les pneumocytes de type 1 et de type 2. Le type 1 est le plus commun et constitue presque toute la surface épithéliale. Ce qui rend ces cellules adaptées au processus d’échange de gaz, c’est que ces cellules sont des cellules squameuses fines et aplaties. En étant si mince, cela signifie qu’il y a une distance plus courte sur laquelle le gaz doit voyager, rendant le processus entier plus facile. De plus, il existe des pneumocytes de type 2, moins nombreux que le type 1. Leur rôle est de sécréter un surfactant à l’intérieur des alvéoles. Ce surfactant permet aux gaz d’y être dissous avant de se déplacer à travers la membrane alvéolaire dans les vaisseaux sanguins, ce qui rend le processus plus efficace.

Cependant, par-dessus tout, le facteur le plus important dans l’échange de gaz est un gradient de concentration. S’il n’y a pas de différence de concentration entre l’intérieur des alvéoles et le vaisseau sanguin, l’échange de gaz ne peut pas avoir lieu.